D’après des études, des chiens spécialement dressés peuvent détecter la variation de taux de glucose dans le sang. Face à la pandémie du coronavirus, un peu partout dans le monde, il est interdit de faire des réunions pour éviter la transmission du virus. Les personnes atteintes de diabètes font partis des personnes à risque. Avoir un chien capable de détecter la maladie est un atout considérable. Il est important de noter que la fiabilité du test est à remettre en cause. La fiabilité des résultats varie en fonction de l’animal.

La fiabilité peut varier d’un animal à l’autre.

Le chien détecte diabète doit être dressé par un bon maître. L’hypoglycémie est une complication courante de l’insulinothérapie intensifiée. Il peut avoir des conséquences graves, surtout en l’absence de symptômes d’alerte. Une étude a maintenant montré que des chiens spécialement dressés sont capables de détecter l’hypoglycémie et les troubles de la coagulation chez leurs propriétaires. Ainsi, les chiens dressés pourront donner l’alerte si nécessaire. Cependant, il est important de souligner que la fiabilité varie considérablement d’un animal à l’autre.

Environ un quart des diabétiques de type 1 ne développent plus de symptômes d’alerte précoce en cas d’hypoglycémie. Cela signifie qu’ils sont particulièrement à risque sous insulinothérapie. Le risque d’hypoglycémie est particulièrement grave et cela peut conduire à des graves conséquences neurologiques et cardiovasculaires qui sont multipliés par un facteur de six à huit. À cela s’ajoute la crainte de l’hypoglycémie, qui peut amener les patients à réduire la dose d’insuline, ce qui augmente le risque d’hyperglycémie avec les conséquences négatives qui en découlent.

L’utilisation des chiens spécialement entraînés pour l’alerte au diabète.

La fondation Medical Detection Dogs à travailler sur le chien détecte diabète, elle est basée à Milton Keynes. La fondation est spécialisée dans la formation de ce qu’on appelle les chiens d’alerte au diabète. Les chiens sont entraînés à reconnaître l’hypo et l’hyperglycémie de leurs propriétaires souffrant de diabète de type 1 par l’odeur spécifique et à donner l’alerte en conséquence. Cela fonctionne bien dans des cas individuels, mais la question reste de savoir si les patients peuvent vraiment s’y fier.

Le vétérinaire Nicola Rooney de l’université de Bristol et ses collègues ont maintenant voulu approfondir cette question dans le cadre d’une étude. L’étude a porté sur 27 chiens d’alerte aux diabètes formés par la Medical Detection Dogs Foundation. Pour pouvoir participer, les animaux devaient être capables de détecter 75 % des hypoglycémies sur une période de trois mois et de produire moins de 15 % de fausses alertes. Par la suite, les patients ont été invités à vérifier leur taux de glycémie chaque fois que leurs chiens aboyaient pendant 6 à 12 semaines. Bien entendu, les patients doivent également effectuer leurs mesures normales sur le côté. Au total, plus de 4 000 événements d’hypoglycémies et d’hyperglycémies ont pu être évalués de cette manière (entre 3 et 411 chez les patients individuels).

Plus de 80 % des patients hypoglycémiques sont reniflées.

Les épisodes hypoglycémiques ont été détectés avec une sensibilité de 83 % (soit de 66 à 94 %). La sensibilité des épisodes d’hyperglycémies était de 67 % (soit de 17 à 91 %). Parfois, il y avait aussi une fausse alerte pour un taux de glycémie normal. La valeur prédictive positive c’est-à-dire la proportion d’alertes où le taux de glucose dans le sang était en fait en dehors de la fourchette cible était de 81 % en moyenne.

Comme on peut s’y attendre dans les organismes vivants, le chien détecte diabète n’était pas aussi bon pour détecter les écarts de glucose. En fait, 4 chiens des 27 chiens n’étaient généralement impliqués que dans des anomalies de la glycémie, atteignant une valeur prédictive positive de 100 %.

La fiabilité n’est pas la même pour tous les chiens.

Sinon, les chercheurs ont pu identifier plusieurs facteurs qui ont influencé la fiabilité des chiens. Par exemple, immédiatement après avoir suivi la formation précédente, le chien détecte diabète était plus à même de détecter l’hypoglycémie que l’hyperglycémie. Si l’entraînement avait duré un certain temps, les animaux réagissaient mieux à l’hyperglycémie, et la réponse à l’hypoglycémie diminuait légèrement. La volonté des propriétaires de récompenser les chiens et leur confiance dans les capacités des compagnons à quatre pattes ont également joué un rôle. Enfin, il y avait aussi des différences de caractère, certains chiens remplissaient leurs tâches de manière fiable et évidente avec joie et motivation, tandis que d’autres semblaient aimer essayer de nouveaux comportements. Entre les deux ne réagissaient pas aux situations d’alarme entraînées. Bien sûr, cette étude présente aussi quelques faiblesses, écrivent les auteurs. Certaines hypo- et hyperglycémies peuvent ne pas avoir été détectées du tout parce qu’aucune mesure continue du glucose n’a été effectuée. De plus, il ne peut être totalement exclu que les patients n’aient pas signalé de fausses alarmes de leurs chiens afin de présenter leurs animaux sous un meilleur jour.

Pour conclure, même si les chiens d’alerte au diabète de cette étude ont obtenu des résultats étonnants dans la détection de l’hypoglycémie et de l’hyperglycémie, ils ne seront toujours qu’une partie de la gestion du diabète. Leur fiabilité varie grandement d’un animal à l’autre et ne suffit pas à éviter l’autocontrôle régulier de la glycémie. Néanmoins, ils peuvent être un atout précieux pour le patient individuel, en contribuant à une meilleure qualité de vie.