Le Maine Coon impressionne par sa taille. Comme il est donc lourd, il faut faire attention à la stabilité lors du choix d’un grattoir. Si un logement pur est prévu, il doit y avoir suffisamment de place pour la grande patte de velours. Pour les travailleurs, il est généralement conseillé d’acheter un deuxième chat. Le pelage du Maine Coon a besoin de soins réguliers. En général, il est considéré comme un chat ludique et intelligent, pour lequel les enfants ne posent généralement aucun problème. La compatibilité avec les chiens est différente selon les individus. En choisissant un éleveur réputé, il est généralement possible d’exclure avec succès les maladies héréditaires. Le Maine Coon convient aux propriétaires de premiers chats.

Le Maine Coon appartient, comme le Ragdoll ou le Chat des forêts norvégiennes, aux grandes races de chats. Souvent, on l’appelle même la plus grande et la plus lourde des races. Aux États-Unis, cela lui a valu le surnom de “gentil géant”. On donne souvent les États-Unis comme origine de la race, mais son origine réelle est largement inconnue. Mais la théorie semble probablement être que le gène à poils longs des chats est originaire d’Europe et est arrivé en Amérique par des chats de bateau. Peut-être existe-t-il plusieurs légendes sur cette race populaire, en raison de son origine qui n’est pas clairement précisée.

Par exemple, il y a le mythe selon lequel le Maine Coon est né de l’accouplement d’un chat avec un raton laveur. Cette affirmation biologiquement impossible est probablement due au fait que la patte de velours avec sa queue touffue rappelle un raton laveur ou un coon.

Une autre histoire raconte celle d’un certain Capitaine Coon qui a voyagé en Amérique. Lorsque le capitaine de la flotte marchande a débarqué, les chats à poils longs de son navire l’auraient suivi. Lorsqu’ils s’accouplaient avec des chats indigènes, on disait que la portée qui en résultait était souvent commentée par les mots “Un autre chat coon !

Un peu plus probable (et réaliste) semble la légende selon laquelle le Maine Coon est apparenté au Chat des forêts norvégiennes. Dans cette théorie également, les chats de navire se seraient accouplés avec des chats indigènes. Comme les races sont en fait visuellement similaires, la théorie est peut-être moins farfelue que la relation avec le raton laveur.

Cependant, toutes ces histoires ne sont pas historiquement prouvées. La seule chose qui est certaine, c’est que le Maine Coon pouvait déjà être vu dans les foires agricoles en Amérique dans les années 1850 et y jouissait d’une grande popularité. À cette époque, le Maine Coon s’appelait Maine Cat et était élu “Maine State Champion Cat”.

 

Reconnaissance de la race et des caractéristiques visuelles

Dans le premier stud-book de la CFA (Cat Fanciers Association), qui a été fondée en 1906, 28 chats du Maine étaient enregistrés. Dans les années suivantes, le chat du Maine a été temporairement oublié, probablement en raison de la grande popularité du chat persan.

Ce n’est que dans les années 1950 que les éleveurs ont commencé à travailler de plus en plus pour la reconnaissance de la race et l’ont présentée dans différentes expositions félines. Les éleveurs de Maine Coon les plus connus des années 1960 et 1970 étaient entre autres Sonya Stanislow (Tati-Tan), Mary M. Condit (“Heidi-Ho”) ou encore Ethelyn Whittemore (“Whittemore”). Dans le pedigree d’un Maine Coon, il y a encore souvent des animaux provenant de ces éleveurs. Cependant, comme la race peut souffrir de diverses maladies héréditaires, de nombreux éleveurs tentent aujourd’hui d’élargir leur pool génétique.

La race a finalement été reconnue par la CFA en 1976, la FIFé (Fédération Internationale Féline d’Europe) n’a même reconnu le Maine Coon qu’en 1983.

Optiquement, le Maine Coon se distingue avant tout par sa taille impressionnante. Les touffes de poils sur les oreilles sont également frappantes, ce qui est explicitement souhaité mais pas “obligatoire” pour le poussin. Le Maine Coon a un pelage largement hydrofuge, qui le protège de l’humidité et du froid. Aux États-Unis, les pattes de velours ont longtemps été des chats de ferme typiques, ce qui en fait d’excellents chasseurs.

 

Caractéristiques spécifiques de la race

Comme les Siamois, le Maine Coon porte souvent le surnom de “Dog Cat”, qui fait principalement référence à son intelligence et à son instinct de jeu. Il est capable d’apprendre à récupérer, reste souvent ludique jusqu’à un âge avancé et aime généralement accompagner son propriétaire dans sa maison ou son appartement. Le Maine Coon n’est pas connu comme chat de compagnie, mais pour sa sociabilité. Vers les congénères, la grosse patte de velours se comporte généralement de manière sociale. D’autres animaux peuvent également être tolérés dans le ménage, mais cela ne s’applique pas nécessairement à tous les représentants de la race.

Le Maine Coon est également sociable avec ses humains. Il est considéré comme un poussin bavard. Les amoureux de la race décrivent souvent sa voix comme inhabituellement calme pour sa taille imposante.

Aujourd’hui, le Maine Coon est l’une des races de chats les plus populaires et les plus connues. Elle est particulièrement appréciée pour sa nature douce mais enjouée et pour son intelligence. Les propriétaires du Maine Coon décrivent souvent qu’elle a tendance à prendre sa nourriture avec sa patte et qu’elle aime l’eau. Ces raisons pourraient également justifier la comparaison avec le raton laveur.

 

Garder et soigner

Comme tous les chats à poils mi-longs et longs, le pelage du Maine Coon a besoin d’un toilettage régulier. Un brossage quotidien est recommandé, en particulier lors du changement de manteau.

La pluie ne dérange pas le Maine Coon. Son pelage étant considéré comme hydrofuge, il ne doit pas revenir trop sale des activités de plein air. Un appartement doit offrir au Maine Coon beaucoup d’espace en raison de sa taille. Si le poussin doit être gardé exclusivement dans l’appartement, il lui faut un grattoir grand et stable ainsi que des possibilités de jeu et d’emploi suffisantes. De nombreux propriétaires louent avant tout l’intelligence du poussin, c’est pourquoi des jouets pour chats appropriés sont indispensables. Les travailleurs doivent également envisager l’achat d’un deuxième chat.

Le Maine Coon, qui est en fait considéré comme robuste, peut souffrir de diverses maladies héréditaires. Il s’agit notamment de la cardiomyopathie hypertrophique (une maladie du cœur) et de la dysplasie de l’articulation de la hanche (les grandes races et donc les races lourdes comme le Maine Coon sont connues pour la HD). Elle peut également souffrir de dysplasie du coude ou d’une maladie polykystique des reins (un test génétique existe déjà pour les chats persans et les races apparentées afin de les exclure).

Lorsque vous achetez un Maine Coon, vous devez donc vous assurer qu’aucun animal de la chatterie ne présente ces maladies.