La peste chinoise est l’une des maladies les plus redoutées chez le lapin. Une fois que l’animal est infecté par le virus RHD, la maladie est dans la plupart des cas mortelle. Heureusement, vous pouvez prévenir l’infection en faisant vacciner votre lapin par votre vétérinaire, puis en mettant régulièrement à jour vos vaccins. Découvrez ici les causes, les symptômes et la prévention des maladies dangereuses du lapin.

Qu’est-ce que la maladie hémorragique du lapin ou maladie de Chine chez le lapin ?

La maladie hémorragique du lapin (MH) est apparue pour la première fois en Chine en 1984. C’est ainsi que le nom de “maladie de Chine” est apparu. En 1988, des lapins en Allemagne ont également été infectés par la dangereuse maladie virale. L’agent pathogène est un virus appelé Calici, avec lequel les lapins sauvages et les lapins reproducteurs sont de plus en plus infectés, mais les lapins domestiques gardés à l’intérieur peuvent également être infectés. L’incidence de la maladie augmente surtout pendant les mois d’été, mais en général, l’infection par la maladie est possible tout au long de l’année. 2010, un nouvel agent pathogène (RHD-2) est apparu en France. Il a également été détecté en Allemagne en 2014 et est plus résistant que le virus RHD original. Les lapins vaccinés contre le RHD-1 sont également morts du nouveau virus. Vous devez donc faire vacciner vos animaux contre les deux variantes du virus de la maladie chinoise pour les protéger en toute sécurité. Sinon, la maladie entraînera très rapidement la mort du lapin dans presque 100 % des cas en raison d’un gonflement des organes, d’une hémorragie interne et de troubles de la coagulation sanguine.

Vacciner les lapins : quelles vaccinations sont nécessaires ?

Des vaccinations régulières protègent les lapins contre la maladie de la reproduction. Tout propriétaire de lapin doit être conscient des dangers de la maladie. Il n’existe pas de traitement efficace contre la maladie chinoise. Il est donc d’autant plus important de prendre des mesures préventives sous forme de vaccination, non seulement pour les lapins vivant à l’extérieur, mais aussi pour les animaux gardés à l’intérieur. En particulier si vous élevez plusieurs lapins, vous devez également connaître les symptômes de la maladie de Chine afin de pouvoir agir rapidement si un animal tombe malade. Si vous voulez profiter de vos lapins pendant longtemps, vous devriez penser à la vaccination.

Comment se transmet la DRS?

La période d’incubation est généralement comprise entre un et trois jours.

Le virus RHD se transmet de différentes manières :

● Le lapin en bonne santé peut être infecté par contact direct avec un animal malade.

● Des parasites tels que les moustiques et les puces de lapin – mais aussi les acariens, les tiques, les poux ou les mouches – transmettent la maladie.

● Le lapin peut être infecté lors d’une visite chez le vétérinaire ou lors d’une sortie à l’extérieur, mais aussi par des objets qui ont été en contact avec le virus, tels que des chaussures, des vêtements ou de la nourriture contaminés.

Comme il n’existe pas de traitement efficace contre la maladie, la prévention est la seule option sûre pour protéger votre lapin contre la maladie. En fait, la vaccination contre la maladie de Chine est obligatoire pour les animaux des expositions, mais tous les autres propriétaires de lapins ne doivent pas hésiter à prendre cette mesure de protection. Vaccinez les jeunes lapins à l’âge de six à huit semaines chez le vétérinaire contre la maladie de la reproduction, ce qui se fait par voie sous-cutanée – c’est-à-dire avec une injection sous la peau – et dans la plupart des cas, les lapins le tolèrent sans problème. La vaccination contre la MRS doit être renouvelée chaque année et sa durée est de neuf à douze mois. Il existe également un vaccin combiné contre la MRS et la myxomatose.

Les symptômes de la maladie chinoise : Signes de la maladie de la reproduction chez le lapin

La perfidie de la maladie chinoise est que les symptômes ne sont pas très caractéristiques. Souvent, la mort survient soudainement sans que l’animal n’ait montré d’anomalies majeures auparavant.

Les signes suivants de la maladie indiquent que votre lapin peut avoir été infecté par la MRS :

● L’animal semble apathique ou étourdi et refuse de manger, ou du moins ne veut pas manger.

● La respiration du lapin est irrégulière : elle peut être accélérée ou rendue difficile. Si la maladie est plus avancée, le lapin a souvent du mal à respirer, car il devient de plus en plus difficile de respirer.

● Le corps du lapin se contracte de manière spasmodique.

● L’animal saigne par des orifices tels que le nez ou l’anus. La présence de sang dans les urines ou les fèces peut également indiquer la présence d’une maladie sexuellement transmissible.

● Peu avant de mourir, les lapins ont souvent une très forte fièvre, puis leur température corporelle chute brutalement.

● Outre la forme aiguë et mortelle de la maladie chinoise, il existe également une variante plus faible qui présente des chances de survie nettement plus élevées. Cependant, c’est extrêmement rare.

Les lapins ne tombent généralement malades du virus que deux semaines après l’infection. Ils font alors preuve d’apathie, mangent moins et, dans certains cas, ont de la diarrhée et/ou de la fièvre. Cependant, ils se remettent de la maladie après quelques jours. Pour protéger votre lapin de la maladie, vous devez également éviter tout contact avec les lapins sauvages et mettre des moustiquaires sur les fenêtres pour éviter les piqûres d’insectes. Une prudence supplémentaire est requise si la maladie chinoise se déclare à proximité. Vous pouvez en savoir plus sur sa diffusion sur Internet ou chez votre vétérinaire.